A Nickel-fiúk

Szerző
Colson Whitehead

Jelzet: W 66

Megdöbbentő történet elevenedik meg Colson Whitehead, A föld alatti vasút című sikerregény szerzőjének új művében.

Bár a cselekmény kitalált, s az összes szereplő a szerző szüleménye, az ihletet a floridai Marianában található Dozier School for Boys adta. Ez papíron egy, az állam által működtetett, elvileg reformirányzatú fiúiskola volt, amely valójában 1900-tól 2011-ig egyfajta javító-nevelő intézetként működött, s története teli volt a személyzet által elkövetett visszaélésekkel, korrupcióval, verésekkel, nemi erőszakkal, kínzással és több esetben is a rájuk bízott fiúk gyanús halálával. Bár régóta forogtak közszájon pletykák az intézménnyel kapcsolatban, s a szenvedések túlélői egy weboldalt is létrehoztak, csak az intézmény bezárása után kezdődtek hivatalos vizsgálatok, mikor a feltárás során nemcsak az iskola hivatalos, hanem titkos temetőjére is rábukkantak. A zömmel vörös téglás, külsőleg rendezett épületekben éltek a fiatalkorú fiúk, akik itt tartózkodásuk alatt minimális oktatásban részesültek, s ellátási körülményeik is kritikán aluliak voltak, mivel a korrupt személyzet pénzzé tette az elvileg rájuk fordítandó élelmiszert és tisztasági szereket. A legrettegettebb épület azonban az ún. Fehér Ház volt, amely a legborzalmasabb kínzások helyszíne volt, s ahol egy hangos ipari ventilátor nyomta el a fiúk sikolyait.

Egy erről az intézményről mintázott iskola, a Nickel Akadémia elevenedik meg a hatvanas évek elején játszódó regény lapjain. Ide zárják egy időre a történet főhősét, egy rendkívül tehetséges fekete srácot. Elwood Curtis egy szegregált, feketék lakta városnegyedben nő fel, ahol nagyanyjával együtt él (a szülei elhagyták), és az a vágya, hogy bejusson Tallahassee egyetlen fekete főiskolájára, hogy ezáltal kitörhessen környezetéből. Ebben az időben azonban egy fekete fiúnak elég egyetlen apró hibát elkövetni, hogy az egész jövője füstbe menjen. Mivel kiváló tanuló, ösztöndíjjal a főiskolán végezhet előtanulmányokat, ám odafelé meggondolatlanul stoppol. Kiderül, hogy a sofőrje lopta az autót, és senki nem akarja elhinni, hogy neki nem volt része a dologban. A bíróság a Nickel Akadémiára küldi, ahol „a fiatal törvényszegők romlott társaiktól elválasztva testi, intellektuális és erkölcsi képzést kapnak, megjavulva kerülhetnek vissza a közösségbe, jó polgárhoz illő céllal és jellemmel, becsületes és őszinte emberként, aki képes eltartani önmagát az elsajátított szakismeret vagy foglalkozás révén”. Azonban Elwood már a második napon megtapasztalja a szadista személyzet kegyetlenkedéseit, korrupcióját. Frissen szerzett barátja, Turner segítségével, meg persze Martin Luther King szavait felidézve igyekszik túlélni a borzalmakat, amelyeket Nickel-fiúként meg kell tapasztalnia.

(Forrás: kello.hu)